België vanop het water

Als je zelf kajakt en vaart, aarzel dan niet je adviezen en tips te mailen: pieterdewever@skynet.be . Voor het programma 2016 klik je links in het archief op '2016'.
Mail je aankondigingen door zodat we kunnen melden waar en wanneer je tochten onderneemt.

woensdag 31 mei 2017

23. Mooi stukje natuur Givet - Chooz


Het was Hemelvaartsdag, 25.05.2017. Zoals gepland aan de helling van de rue de Tivoli het water op en onmiddellijk de Maas overgestoken voor een bezoekje aan de kade waar nu ook een boot ligt die dagjesmensen een toertje laat maken. Je kan op dezelfde plaats ook elektrische bootjes huren om "en famille" van het varen te proeven. Je kan met vier, vijf man in die bootjes. Ze zijn van hetzelfde type en grootte als die in Dinant.


Ook vanuit de kajak blijft de citadel indrukwekkend. Even verder, linkeroever, heeft de roeiclub van Givet haar vaste stek. Hoewel het lekker weer was, was er geen beweging te bespeuren. Dan maar verder, de eerste sluis aan het Canal de l'Est voorbij, want daar kom je in de pure natuur terecht.


En ik vond wat verder een heel aantrekkelijk pick-nick plaatsje.
 

Op de terugweg nog even gestopt aan de helling aan het Chateau d'Aviette. Koffietje gedronken en dan rustig weer naar Givet. Zo heb ik voor het eerst de Maas aan Franse kant bevaren.

woensdag 24 mei 2017

23. Givet - Chooz voorbereiding


Is er één Vlaming die nog nooit in Givet is geweest?
Buiten het centrum, rechteroever, aan het kruispunt van de rue du Paradis en de rue de Tivoli ligt een forse betonnen helling waar je met de kajak de Maas op kan. Daar zal de volgende tocht (tocht nummer 23) beginnen , stroomopwaarts in de richting van Chooz.  Rekening houdend met het bochtenwerk wordt dat heen en weer een tochtje van een 15 kilometer, min of meer. Google Maps rekent minder als je alle streepjes bij het meten mooi recht plaatst zonder rekening te houden met bochten, uitwijken, enz.

vrijdag 14 april 2017

22 - Amay naar Flémalle en terug


Dinsdag 4 april 2017 . Vertrekpunt voor een tocht - de eerste van het jaar - van circa 18 à 20 km werd de Quai du Halage in Amay. Gemakkelijk parkeren en een uitstekende helling om op het water te gaan.

Eerst een stukje "bergop" (stroomopwaarts) om de kracht van de stroming te meten en dan koers naar Flémalle met zowel mooie "Ardennenuitzicht"-plaatjes als zware industrie.


Vanop afstand indrukwekkende industriële formatie met enorme schoorstenen en veel uitstoot van waterdamp. De beroepsvaart is er goed vertegenwoordigd, want grondstoffen voor cement en gips worden de hele tijd aangevoerd.


Ook Engie (Electrabel) is er vertegenwoordigd en bewijst als zovele andere grote bedrijven dat een vestiging aan de waterkant voordelen biedt.


Volhouden en je wordt beloond met dit prachtige plaatje van een "chateau" bovenop de rots.


En toen werd het stilletjes tijd om rechtsomkeer te maken en de dezelfde weg stroomopwaarts af te leggen, met onderweg de ontdekking van een echt zandstrandje waar ik aan land ging voor de picknick.


Klaar om naar Tienen terug te keren. Ongeveer 50 km.

woensdag 18 januari 2017

Een ontdekking... Quai du Halage 14, Amay


Van de gemeente Amay had ik nog nooit gehoord. Echter, aangezien de winter een goede periode is om op Google Street View en Google Earth op zoek te gaan naar mogelijke startplaatsen, kwam ik er toevallig terecht.

Eerder was ik de Maas al opgegaan in Tihange, tegenover de omstreden nucleaire centrale aldaar. Even voorbij de sluis van Tihange ben je op weg naar Amay en daar ontdekte ik de Quai du Halage. Halage is Frans voor jaagpad.


Het lijkt op het scherm een ideale plaats als startpunt voor een tochtje in de lente of de zomer. Je kan er de auto parkeren en er is een stenen helling om de kajak naar het water te dragen.

Tussen de sluis van Tihange is er in vogelvlucht een afstand van circa 14 kilometer tot aan de volgende sluis in Flémalle. Een tochtje van 20 à 25 kilometer is daar in de buurt mogelijk. 

Als recreatieve kajakvaarder kan ik bijgevolg een hele dag het water op. Afhankelijk van de gekozen weg ligt Amay op maar een goede 50 km van Tienen. Dit wordt zeker al één van de tochten voor 2017.

En nu maar hopen en dromen van een vroege lente. Het kriebelt. Ik mis het water.

dinsdag 1 november 2016

Migrant roeit 20 km in opblaasbare kajak



CALAIS - Een vluchteling heeft geprobeerd vanuit het Franse Calais de Engelse kust te bereiken in een opblaasbare kajak. Dat meldt De Telegraaf online.

De man, een Iraniër, werd op 12 kilometer voor de Engelse kust uit het water gehaald door de kustwacht. Hij was eerder gespot door een bemanningslid van een ferry.      

Vluchtelingen proberen regelmatig in geïmproviseerde vaartuigen Groot-Brittannië te bereiken, maar voor zo ver bekend werd niet eerder op eigen houtje de oversteek gewaagd in een kajak.

Het Kanaal is circa 32 kilometer breed, wat dus betekent dat de man zo’n twintig kilometer moet hebben gepeddeld. De man van rond de 30 jaar zou maanden in het onlangs ontruimde vluchtelingenkamp in Calais hebben verbleven. Hij heeft asiel aangevraagd.

vrijdag 26 augustus 2016

21/1 - Het meer van Nisramont


 

Aan de rotonde, net voorbij de parking, vind je een smal bestraat pad dat naar het meer leidt. Met een karretje geraak je er zonder problemen. De weg is duidelijk aangegeven.


Je komt voorbij gestapelde kajaks die je er kan huren. Echter... Heel bizar... Je moet ervoor naar een verhuurbedrijf in Houffalize, in de buurt van de brandweerkazerne. Daar betaal je en krijg je je peddels mee. Er is niemand van dat bedrijf in Nisramont aanwezig. Je moet je plan trekken en na afloop je kajak "op de hoop gooien".


Dat "op de hoop gooien" mag je nogal letterlijk interpreteren. Toen ik er rond halftien in de voormiddag wilde vertrekken moest ik eerst de steiger vrijmaken. Want daar hadden bezoekers (van de vorige dag?) hun kajaks laten liggen. Maar goed... Even later en in de ochtendkoelte kon ik het water op. Op dat moment was ik nog helemaal alleen.




Het "boothuis" werd al honderden keren gefotografeerd. Meestal vanop de gaanderij boven de stuw. Dit te wat je ziet vanop het water. Het "boothuis" heeft niets te maken met de verhuur van kajaks, maar is een technisch lokaal waar o.a. een boot met motor ligt, die door de werklieden die de stuw onderhouden, kan gebruikt worden voor allerlei werkjes in de buurt. Ik geval van nood gaat het rolluik omhoog en kunnen ze meteen varen, zonder eerst tijd te verliezen door het vaartuig vanaf de kant naar het water te moeten slepen.


Laat ik maar meteen zeggen dat het reuze meeviel. Voor wie van groen en rust houdt is Nisramont een aanrader. Een grote tocht kan je er niet van maken. Als je de hele omtrek van het meer en de beide Ourthe-armen rondgaat zal je wellicht hoogstens een twaalftal kilometer varen. Niet echt veel dus. Maar wel heel aangenaam. De natuur is er overweldigend. Je vaart de hele tijd door een vallei met hellingen waarop zowel loof- als naaldbomen groeien. Het staat dus nu al vast dat ik later dit jaar, in de herfst, terugga want dan moet het er zeer schilderachtig zijn.





21/2 - Het meer van Nisramont


Ik verkende eerst de (in het opgaan) linkse Ourthe. Op een langkaart is dat natuurlijk de rechter Ourthe. Deze geeft uit op een kleine stuw waar wandelaars een smalle brug vinden om op de "punt" te komen, het deel tussen de twee Ourthe-armen.
Links aan de brug een aantrekkelijke betonnen steiger, waar ik een volgende keer zeker zal aanleggen om de omgeving te verkennen. Er is ook op die plek zo goed als geen stroming. Misschien kan je aan de andere kant van de brug weer de Ourthe op om nog een eindje stroomopwaarts te varen.


Op dat deel van de tocht heb je met een smallere vaargeul te maken met een heel andere beplanting. Op sommige plaatsen zijn zandbanken ontstaan waar (spontaan of aangelegd) planten groeien die je niet rond het meer opmerkt. Af en toe ontdek je ook eilandjes die weelderig begroeid zijn.


Ook de rechterarm (links op de landkaart) eindigt aan een brug met een lage stuw. In het midden een met planten begroeid eiland. Spontaan ontstaan of aangelegd? Ik probeerde voorbij het eilandje te varen om de stuw van dichtbij te bekijken, maar het water is voorbij het eilandje zo ondiep dat varen niet meer kon zonder over de met stenen bedekte bodem te schuren.

Voor wie van stilte houdt : op verschillende plaatsen kom je op beide Ourthe-armen in een zogenaamd stiltegebied waar geen door mensen gemaakte geluiden zijn te horen. Het is ongewoon en deugddoend om op een plaats te vertoeven waar je eens geen mensengeluiden hoort. Ik heb er de peddel op de cockpit neergelegd en ben er een half uur blijven stil liggen om ervan te genieten.

21/3 - Het meer van Nisramont


 

Bij het terugvaren bleek er volop activiteit vast te stellen aan de "punt" van ADEPS, de Waalse tegenhanger van onze BLOSO. Die "punt" is de plek waar de twee armen van de Ourthe in het meer uitkomen. Zie kaartje hieronder.

Volgens de instructies bij het varen op het meer moet je ver weg blijven van de pontons van ADEPS. Ik vroeg één van de sportinstructeurs of ze werkelijk zo streng waren. "Neen," zei hij, "als er geen activiteiten bezig zijn, kan je hier gewoon aanleggen als je zin hebt."

Goed om te onthouden want het zijn erg comfortabele pontons voor wie wil aanleggen om even de benen te strekken of voor een picknick.

 

maandag 22 augustus 2016

21 - Het meer van Nisramont - Voorbereiding

 
Voor de 21ste tocht valt de keuze op het meer van Nisramont in de buurt van La Roche en Ardenne. Eigenlijk lopen de twee armen van de Ourthe aldaar in een kunstmatig aangelegd stuwmeer dat dient voor de aanmaak van elektriciteit. Voor de kajakvaarder echter een erg aantrekkelijke plek met veel afwisseling en een overweldigende natuur.

Je laat je auto op de parking achter en rijdt met je kajakkarretje of je draagt de kajak naar de houten bootloods (1 op het kaartje) aan de linkerkant van de stuw. Volg de wegwijzer "Accès au lac". Het is een paar honderd meter bergop. Je bevindt je dan voor de stuw en niet stroomafwaarts achter de stuw. Aan de loods tref je een comfortabele helling aan om je "schip" te water te laten.


Aan de houten loods geeft een tekst in het Frans uitleg over je rechten en plichten. Je mag er tussen 9.30 h en 18 h met kajak of kano het water op, maar dat mag uitsluitend daar aan de houten loods en nergens anders. Heel vervelend is de instructie dat je, eens vettrokken, nergens mag aanleggen. Bijvoorbeeld voor de picknick of voor een sanitaire stop. Je mag evenmin vanuit de kajak vissen. 


Even terug naar het kaartje nu...
Op nummer 2, waar de twee armen van de Ourthe samenkomen, is een vestiging van ADEPS (de Franstalige tegenhanger van het Vlaamse BLOSO) actief met het aanleren van alles wat met het kajakvaren te maken heeft. Ook daar mag je volgens de instructies niet aan land, ook al zijn er uitnodigende houten pontons.

Hogerop , 3 op het kaartje, lopen de twee Ourthe-armen langs privéterreinen en hoewel het meestal om bos gaat, mag je ook daar niet aan wal zonder toelating van de eigenaars.

Nogal een gekke bedoening, want meer dingen verboden dan toegelaten. Let's wait and see... Een van deze dagen of weken ga ik er zeer zeker eens varen. Over de tocht volgt daarna een verslag en wat foto's.

De foto's hierbij heb ik van anonieme bronnen vanop het internet ongevraagd in "bruikleen". Mijn excuses aan de rechthebbenden. Indien enig probleem, wil ik de foto's meteen wegtoveren of de bronnen vermelden. Contact kan altijd via pieterdewever@skynet.be .

donderdag 18 augustus 2016

Robertville : de oplossing.

Mag je met je eigen kajak op het meer van Robertville gaan varen?
Ja, volgens de F.A.Q.-pagina van de Nederlandstalige website.
Neen, volgens de Franstalige pagina.

We houden het er bijgevolg op dat kajaks er welkom zijn en dat iemand gewoon vergat om de Franstalige site aan te passen. Zie de foto's. 


Het meer van Robertville


Niet ver van Malmedy ligt het aantrekkelijke meer van Robertville. De uitbaters hebben lang geweigerd om kajakvaarders met een eigen kajak toe te laten op het meer de komen varen. Dit in tegenstelling tot de exploitanten van het nabije meer van Butgenbach.

Er kwam verandering in de loop van 2015. Na veel gemail en met de hulp van een kajakclub daar in de buurt werden kajaks er eindelijk toegelaten.

Zie http://kajaktochten.blogspot.be/2015/03/met-je-eigen-kajak-op-het-meer-van.html   .

Helaas...
Wie vandaag naar de website van Robertville surft http://www.robertville.be/?m=10&rub=faq ontdekt onder vraag nr. 3 op de FAQ-pagina (Frequently Asked Questions) dat kajakvaren er nog steeds (of opnieuw?) verboden is. De een of andere koppige geest weigert blijkbaar duidelijkheid te scheppen en de website aan te passen.

Dus... belde ik naar het nummer +32 (0)80 44 64 75 van het Office du Tourisme van Robertville en vroeg of ik nu uiteindelijk al dan niet met mijn kajak het meer opmocht. Ondubbelzinnig antwoord : JAAAAAAA !!!!!! De dame was zo vriendelijk eraan toe te voegen: "Aangezien iedereen het meer op mag met kleine bootjes is er geen enkele reden om kajaks te weigeren."

Enige voorwaarde: het mogen geen motorbootjes zijn.

Hoe gaat het in zijn werk? Je moet je aanbieden aan het Bassin de Natation. Dat ligt aan het einde van de Route des Bains. Daar koop je een dagticket en je kan het water op. Naar verluidt kost een dagticket € 5.

Eén van deze dagen of weken ga ik het proberen. Een verslag volgt. Op de kaart hieronder duidt het rode punt aan waar het Bassin de Natation ligt. Zo te zien kan je ernaast parkeren.

Inmiddels heb ik voor de zekerheid ook een mail naar 'info@robertville.be' verzonden met de vraag waarom ze meer dan een jaar na de beslissing, om eigen kajaks toe te laten, op de site nog steeds (of opnieuw?) beweren dat het niet mag. Gewoon een vergetelheid? Of is er meer aan de hand? Verleden jaar stonden kajaks even vermeldt als toegelaten vaartuigen.



maandag 8 augustus 2016

Maak jezelf bekend : "Mark your kayak".


Met de slogan "Mark your kayak" roept de Amerikaanse Kustwacht alle kajak- en kanovaarders op om een reflecterende sticker met hun contactgegevens op hun vaartuig te kleven.

Te vaak wordt alarm geslagen en moet de Kustwacht op zoek naar de bezitters van kajaks en kano's nadat een vaartuig onbewaakt wordt opgemerkt en de bezitter ervan in geen mijlen te bespeuren valt. De ene keer drijft het vaartuig onbestuurd op een plas, een rivier of een kanaal terwijl het een andere keer ook gewoon ergens in het gras op de oever ligt.

In België gebeurt het eveneens dat de hulpdiensten zonder reden worden opgeroepen.

De brandweer van Turnhout liet een week geleden (zondag 3 juli 2016) nog een bootje te water op het kanaal Dessel-Schoten in Turnhout om op zoek te gaan naar een mogelijke drenkeling. Men had een verlaten kajak en een peddel op de oever zien liggen en men vreesde dat iemand in het water was gesukkeld. Een zoektocht leverde geen aanwijzingen op dat er iemand in het kanaal was terechtgekomen. Mogelijk was de kajak door kinderen achtergelaten.

Geen sticker bij de hand? Met een waterbestendige stift kun je vaak gewoon op je kajak schrijven. Eventueel gebruik je kleefletters zoals ze in de Brico verkocht worden.

woensdag 20 juli 2016

2016 - 20/2 Descente de la Meuse


Ter hoogte van de sluis die de toegang tot het Franse Givet vormt, onmoette ik gisteren een Fransman die tot mijn verbazing uit die sluis kwam gevaren. Vreemd... Kajakvaarders mogen de sluizen niet gebruiken. Ik groette en vroeg hem hoe hij dat flikte.

De man vertelde dat hij de Maas afvaarde vanaf de bron tot de monding. In mensentaal: een tocht vanaf ongeveer Pouilly-en-Bassigny tot aan Hollands Diep, een tocht van een goede 900 km.

Om onderweg aan de vele sluizen geen tijd te verliezen heeft hij de bestuurlijke overheden vooraf om een afwijking (une dérogation) op het vaarreglement gevraagd en... gekregen! Hij beweert in de drie landen die hij passeert met zijn toelating en zijn marifoon doorheen alle sluizen te mogen varen.

Als je hem tegenkomt, doe hem dan de groeten. Hij weet dat zijn foto's en zijn verhaal op deze blog staan.



2016 - 20/2 Hastière - Givet


Door onverwachte gebeurtenissen heb ik sinds 2 april 2016 niet meer gevaren. Gisteren voor het eerst opnieuw - de keuze viel op het traject Hastière-Givet, heen en weer - en het was even wennen.

De auto net zoals vorige keer geparkeerd aan de rue Louis Bossus onder het alziend oog van een vriendelijke gepensioneerde (dezelfde als verleden jaar) die altijd wat raad heeft voor wie vanaf daar wil gaan peddelen.

En dan maar varen in de hoop deze keer langs de stuw (le barrage) te passeren op weg naar de stad Givet. Verleden jaar was de stuw een onmogelijk te nemen landsgrens omdat er werken bezig waren.


Helaas... De stroming tijdens de laatste honderden meters voor de stuw was niet van de poes. Het lukte me uiteindelijk om de stuw te bereiken en ik ging aan land. Mooie plek om te picknicken, ja, dat wel, maar een onmogelijke wildernis om er met een kajak doorheen te ploeteren. Uiteindelijk had ik geen andere keuze dan de stuw als eindpunt te aanvaarden en terug te keren naar Hastière.

Gelukkig vormt dat laatste stuk, vanaf de sluis, toegang tot het natuurpark (réserve naturelle) waar je met de kajak geniet van de grillige natuur.


maandag 4 april 2016

2016 - 19/1 Eijsden Fun Valley - Part 1

Die ochtend 02.04.2016 in het zuiden van Nederland... Het was nog maar pas dag...

In gedisciplineerde stilte verzamelde zich aan de oever van Fun Valley Beach een indrukwekkende geallieerde armada onder leiding van admiraal Pieter Mosselman bijgestaan door de Haarlemse adelborsten Vera (links) en Helen (rechts).

Zij hadden zich voorgenomen de Maas op te varen, indien al dan niet tot aan de bron, dan toch tot even voorbij Café 't Bad op de rechteroever.